העלאווים תפסו עמדה שולטת בסוריה כמשרתי המנדט הצרפתי.

חפאז אל-אסד תפס את השלטון ב-1970, לאחר הפיכה צבאית שהובילה מפלגת הבעת` ב-1966. הוא הנהיג “רודנות משפחתית-עדתית”, תוך מינוי בני משפחתו ומקורביו העלאווים לעמדות מפתח, דיכוי אלים של מתנגדים וריכוז כלכלת המדינה בידיו.

הוא העלה לשלטון את בנו באשאר לשלטון ב-2000. ההתקוממות העממית של 2011 הפכה למלחמת אזרחים עקובה מדם, שתוצאותיה עדיין אינן ברורות.

ההרצאה היא חלק מסדרת “הרודנים ששינו את פני ההסטוריה”.