העלאווים תפסו עמדה שולטת בסוריה כמשרתי המנדט הצרפתי.

חפאז אל-אסד תפס את השלטון ב-1970, לאחר הפיכה צבאית שהובילה מפלגת הבעת` ב-1966. הוא הנהיג “רודנות משפחתית-עדתית”, תוך מינוי בני משפחתו ומקורביו העלאווים לעמדות מפתח, דיכוי אלים של מתנגדים וריכוז כלכלת המדינה בידיו.

הוא העלה לשלטון את בנו באשאר לשלטון ב-2000. ההתקוממות העממית של 2011 הפכה למלחמת אזרחים עקובה מדם, שתוצאותיה עדיין אינן ברורות.

ההרצאה היא חלק מסדרת “הרודנים ששינו את פני ההסטוריה”.

ד"ר גוסטב מייסלס

מומחה לבלשנות, ההיסטוריה של המזרח התיכון ואסלאם.